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  • Proto… ¿qué? Prototipado, la base para innovar

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    Es posible que por “prototipado” o “maquetado” no te venga nada a la mente. Que estos términos muy usados en el mapa empresarial americano bajo la palabra prototype te sean completamente extraños. Y, sin embargo, está mejorando el mundo gracias a las innovaciones derivadas de ello.

    Innovar, muy lejos de introducir en una presentación muchos eslóganes de marketing y el diseño atrevido o soft de un producto que solo existe como concepto, es arremangarse y ponerse manos a la obra para construirlo. Eso es prototipar: materializar algo intangible en algo tangible, y equivocarnos.

    Prototipar es clave en la innovación

    Lees esta entrada en tu dispositivo porque en 1853 Cyrus West Field pensó que era una buena idea lanzar un cable por el Atlántico Norte saliendo de Terranova. Arruinó su compañía, perdió 60 km de cable y, de diez tripulantes, siete fallecieron y otros tres dimitieron. No es un buen comienzo.

    Pero Field no se rindió porque tenía un pálpito. Quería unir Europa y América del Norte con comunicaciones modernas. Sabía, aunque no había pruebas de ello, que un mundo más pequeño traería prosperidad.

    En 1857 consiguió que le prestasen los barcos de guerra Agamemnon y Niágara, embarcaciones que crujían bajo el peso de un cable de miles de kilómetros de longitud fabricado con prisas. Abajo puede verse el interior del Agamemnon: observamos a decenas de operarios iluminados con lámparas de gas que trabajan en turnos de ocho horas colocando el cable en un gigantesco bobinado.

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    La bobina a bordo del Agamemnon

    Al cuarto intento y tras muchísimas penalidades, el 5 de agosto de 1858, el cable de Field logró cruzar el Atlántico y unir ambos continentes. El mundo fue uno, como contó Arthur C. Clarke, durante un mes. Luego, la conexión se interrumpió. Pero ya no había vuelta atrás. Nacían las telecomunicaciones actuales.

    La humanidad había visto cómo con barcos diseñados para la guerra, un cable artesanal de diseño dudoso y empalmes construidos a mano era posible enviar una señal de morse tradicional. Ninguno de los componentes era nuevo, pero juntos habían cambiado el mundo. Habían logrado una innovación.

    Construir una maqueta a escala

    Mucho antes de lanzarse a navegar, Field había estado interesado en las señales eléctricas que recorren cables. En la década de 1850 colocó en una habitación un cable largo y dos módulos de transmisión-recepción. Simulaban Europa y América en su unión por el norte. Envió la señal a 3,5 m con éxito. ¡Perfecto!

    Si ha funcionado en una maqueta a escala de habitación, ¿por qué no iba a funcionar cruzando el océano? Solo hacía falta un cable más grueso, pero la idea base y el principio físico eran los mismos. Lo que Field estaba haciendo, sin saberlo, era prototipar una maqueta. Una a escala 1:X que le permitiese corregir errores antes de que surgiesen a tamaño real.

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    Los arquitectos llevan décadas prototipando maquetas a escala para ver cómo quedan. No es lo mismo ver el plano en el ordenador que poder tocar y sentir los tejados. Tirar agua por encima a ver qué pasa. Jugar a que una lámpara es el Sol. Simular vientos cruzados usando confeti para ver las corrientes internas.

    Los más atrevidos incluso colocan algún muñeco que encaje con la escala, como el clásico modelo de Lego. Luis Pérez-Breva, director del MIT Innovation Teams, explicó en ‘Hablemos de Empresas’ la importancia del prototipado a escala de mesa. Si nos equivocamos pronto, nos saldrá a cuenta a largo plazo.

    ¿Por qué prototipar en tu casa?

    Mucho antes de un producto mínimo viable, que es lo que vemos en tantas presentaciones de PowerPoint antes de una idea, conviene prototipar. El motivo es que probablemente estemos equivocados en nuestro enfoque original. La práctica y cometer errores al inicio nos ayudan a elegir el mejor camino para nuestra idea.

    Pensemos en Cyrus West Field en su casa con su maqueta del cable transatlántico. Nosotros repetimos su experimento en el salón de nuestra casa cada vez que planchamos. El cable no puede enredarse, así que hay que transportarlo enrollado debidamente de modo que no se forme nudos.

    Tampoco queremos que dé vueltas por el salón. Prototipar fingiendo que el cable de la plancha es el futuro cable transatlántico y que muebles como mesas o sillas son el fondo oceánico nos ayuda a visualizar el problema antes de enfrentarnos a él. No queremos que el cable se enrolle en una de las patas cordilleras oceánicas.

    También es crucial que el cable no se parta. Field descubrió que su cable, el del salón, era demasiado maleable gracias a su prueba doméstica. Aprendió equivocándose. Habló con un vendedor de caucho (formalmente, gutapercha, el caucho moderno vendría después, por serendipia) que ayudó a cubrir los miles de kilómetros en cada intento. Sin pretenderlo, había inventado la cubierta de plástico gracias al ‘baile de salón’ con su cable a escala.

    cable-fielf-prototipar-gutapercha

    Eso significa que la siguiente gran innovación podrías desarrollarla tú en tu cocina o cuarto. Field no tenía ni idea de qué tenía que hacer para llevar un cable al otro lado del Atlántico, pero de la resolución de estos problemas diseñó un tipo de bobinas gigantes para el transporte de cables. ¿Las ves al fondo de la imagen de arriba? Las seguimos usando hoy día. Y siguen siendo de madera.

    Tienes todo lo que necesitas para innovar

    Podemos poner todo tipo de excusas para no innovar, como la falta de dinero. Pero Field (Jobs, Gates, Musk…) innovaron desde cero. Más de una vez desde la ruina económica. Usando componentes que tenían cerca y juntando personas que sabían más que ellos. Equivocándose de manera constante, pero aprendiendo del error.

    Para lanzar cables por el océano Atlántico no se desarrolló ningún acero especial para los barcos. El Niágara era una fragata a vapor de 90 cañones y el Agamemnon “no habría parecido fuera de lugar en Trafalgar” [batalla náutica de 1805]. ¡Era un barco de vela! Gigante, eso sí.

    Agamemnon-HMS-cable-transatlantico

    Tampoco se inventó el código morse, el cobre como metal transmisor o la gutapercha para proteger el cable. Por supuesto, desde nuestra privilegiada posición en su futuro, estamos viendo la imagen final de la innovación. Después de una decena de intentos y demasiados fallecidos en el mar. Después de que Field convenciese a la corona británica de la importancia del proyecto.

    Desde esta perspectiva, innovar parece más fácil y un camino en línea recta. No lo fue en absoluto. Se cometieron tantos errores que los diarios de los capitanes de ambos barcos, el de Field y el de muchos marineros constituyen una enorme biblioteca.

    La importancia de dar con el error a tiempo

    Volvamos al presente. Ese en que cualquiera puede invertir por pocos cientos de euros en una máquina de imprimir en 3D. Si tienes una idea, ahora trasladarla al mundo tangible es más fácil que nunca. Por un par de euros extra de material y luz eléctrica, puedes imprimirlo en casa.

    Será tosco y quebradizo, pero también una primera aproximación válida. Una forma de sostener tu invento en las manos, darle vueltas (literalmente) y ver dónde están los fallos. También para asegurarnos de que la idea etérea sirve para algo cristalizada en un formato fijo. Igual nosotros mismos la descartamos.

    prototipado-maqueta-escala-innovar

    La alternativa a esto es dejarlo como idea en una presentación, seguir adelante y pedir un crédito. Montar una línea de fabricación y, cuando las primeras 1.000 unidades estén en la calle, recibir quejas de los compradores. Porque ellos sí han visto ese fallo que tenías la oportunidad de descubrir.

    Prototipar es importante de cara a las innovaciones porque permite darnos cuenta de en qué estábamos equivocados. Sobre este concepto pivota ‘Innovar: Un manifiesto de acción’, de Luis Pérez-Breva. Después de años de trabajar el tema, se ha dado cuenta de que lo mejor que podemos hacer si buscamos innovar es equivocarnos cuanto antes.

    En Nobbot | Un mar de cables: el futuro de Internet está bajo el agua

    Imágenes | iStock/scyther5, iStock/jacoblund, iStock/JJFarquitectos, iStock/kynny, Atlantic-Cable

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  • Huawei libera EMUI 8.1 para el Mate 10 y Mate 10 Pro

    Hace varias semanas, Huawei anunció que los Mate 10 y Mate 10 Pro recibirían EMUI 8.1 bajo Android 8.1 Oreo a mediados de este mes. Ahora, lo ya anunciado se ha vuelto oficial. Estos gama altas reciben esta capa de personalización junto a nuevas funciones en las cuales se destaca la grabación de cámara super lenta a 960fps. Además, también llegan otras importantes mejoras en el apartado fotográfico como lo es la implementación de AI mejorado, una galería de imágenes más inteligente, y otras novedades más.

    Esta actualización se encuentra circulando desde hace muy pocas horas, según afirmó Sun Yaping, líder de la división móvil de Huawei. Aunado a esto, apuntó que, de momento, solo podrán actualizarse 50.000 dispositivos a EMUI 8.1.0.321. Después, se evaluará la distribución regular de la misma.

    Recordemos que estos dos dispositivos fueron lanzados por todo lo alto en octubre del año pasado como los buques insignia de la firma china. Vinieron con EMUI 8.0 de fábrica junto a Android 8.0 Oreo como sistema operativo. Desde entonces, en marzo, Huawei inició unas campañas de actualizaciones importantes a estos gama altas en las cuales se destaca, más que nada, la adición de un sistema de reconocimiento facial que nos permite desbloquear los teléfonos con solo apuntarlos al rostro.

    Si bien el hecho de que la compañía libere esta actualización de manera parsimoniosa y limitada genera mucho descontento, y más aún a los que vayan a quedar por fuera una vez tocada la cifra de los 50.000 móviles, Huawei no parece querer cambiar de método ya que esto lo ha hecho en variadas ocasiones pasadas y lo repite en esta misma. Esperemos que estas estrategias no sean copiadas por otras firmas para que, nosotros los usuarios, podamos disfrutar de lo último en software al momento de su lanzamiento, y más aún cuando los teléfonos que adquiramos sean verdaderamente costosos como es en el caso de estos terminales.

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  • El nuevo gama de entrada de Samsung tendrá escáner de iris

    El escáner de iris o lector de iris es una característica presente en la gama alta de Samsung. Pero, parece que la empresa coreana trabaja en llevar esta función a más teléfonos dentro de su catálogo. Por eso, estarían trabajando en introducir este sensor en su próximo teléfono de gama baja, que sería una versión actualizada del Galaxy Grand Prime Plus.

    De esta manera, Samsung quiere que una de sus características estrellas empiece a tener más presencia en sus teléfonos. La empresa se encuentra ya en pleno proceso de introducirla en nuevos modelos y no vamos a tener que tardar demasiado para poder conocer los primeros modelos.

    Ya que se espera que esta nueva versión del Galaxy Grand Prime Plus vaya a llegar al mercado a finales de este año o comienzos de 2019, de momento no hay una fecha de lanzamiento concreta. Pero promete no ser el único en contar con el lector de iris de la firma.

    Los planes de Samsung pasan por ir introduciendo esta característica en cada vez más teléfonos. Algo que va a empezar con este modelo del que os estamos hablando, pero que seguirá con otros teléfonos dentro de la gama media y baja.

    De modo que el lector de iris dejará de ser una característica única de la gama alta de la firma coreana. Y se convertirá de esta forma en una función propia de los teléfonos Samsung, sin que importe la gama a la que pertenecen. Un cambio de estrategia de importancia para la empresa.

    Sobre esta nueva versión del Galaxy Grand Prime Plus no tenemos muchos detalles hasta el momento. Se espera que vaya a tener una pantalla de 5,5 pulgadas, una cámara trasera de 16 MP, una frontal de 5 MP y una batería de 3.630 mAh. Son los datos que han llegado hasta ahora, aunque seguro que después del verano tendremos más datos de este teléfono de Samsung.

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  • MIUI 10 llega a 21 nuevos teléfonos Xiaomi

    Xiaomi está cumpliendo con el calendario de actualizaciones de MIUI 10. Ya que cada vez más teléfonos dentro del catálogo de la marca están recibiendo la actualización. Ahora, le llega el turno a 21 nuevos modelos. Ofrecer esta actualización en fases es algo que le funciona muy bien al popular fabricante chino, ya que permite organizarlo todo con mayor precisión.

    Hasta el momento ya han sido muchos los teléfonos que tienen ya MIUI 10. Aunque en este caso se trata de 21 nuevos modelos los que reciben la actualización. Así que es la mayor cantidad que obtienen esta actualización al mismo tiempo hasta ahora.

    En este caso pueden instalar la versión beta y global de MIUI 10 en el teléfono. Así que para los usuarios con alguno de estos modelos es mucho más sencillo. La lista que la marca china ha anunciado está compuesta por una gran parte de los teléfonos actuales de su catálogo. Estos son los modelos que pueden actualizar ya:

    • Xiaomi Redmi 4X
    • Xiaomi Mi 5S
    • Xiaomi Mi Max
    • Xiaomi Mi Max Prime
    • Xiaomi Mi 5S Plus
    • Xiaomi Redmi 4A
    • Xiaomi Redmi 5A
    • Xiaomi Redmi Note 4 / Redmi Note 4X
    • Xiaomi Mi Max 2
    • Xiaomi Redmi Note 5A / Xiaomi Redmi Y1 Lite
    • Xiaomi Redmi Note 5A Prime/Redmi Y1
    • Xiaomi Redmi 5
    • Xiaomi Redmi 5 Plus
    • Xiaomi Mi 6
    • Xiaomi Mi MIX 2
    • Xiaomi Redmi S2 / Redmi Y2
    • Xiaomi Redmi Note 5 Pro / Redmi Note 5
    • Xiaomi Mi MIX 2S
    • Xiaomi Mi 5
    • Xiaomi Mi Note 2
    • Xiaomi Mi MIX

    Como podéis ver, millones de usuarios van a actualizar a MIUI 10 en alguno de estos dispositivos. La actualización se encuentra ya disponible, por lo que pronto vas a poder disfrutar de todas las ventajas y los cambios que la nueva versión de la capa de personalización nos deja. Y seguramente el mes que viene serán más teléfonos los que vayan a recibir también esta actualización. Estaremos atentos a qué modelos son.

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  • Microsoft Edge iOS beta offers handy visual search tool

    Today, beta testers of the Microsoft Edge browser on iOS can now try out Visual Search, which parses images taken by your device's camera and delivers links to related information. The Bing-based feature came to early users on Android last month, and... | Leer >

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    Adidas is planning to expand its use of recycled plastics well beyond its flagship shoes. The sportswear maker has promised to only use recycled polyester in its shoes and clothing by 2024. While the company's Eric Liedtke didn't provide a detailed r... | Leer >

  • El Nokia 5.1 Plus se presentará el 18 de julio

    El Nokia 5.1 Plus fue protagonista esta pasada semana tras cancelarse su presentación. No se dieron explicaciones, aunque se alegaba a un problema con el recinto en el que se iba a celebrar dicho evento de presentación. Este fin de semana empezaron a surgir rumores sobre su posible nueva fecha de presentación, que apuntaban al martes. Finalmente, ya tenemos la fecha.

    Y podemos ver que estos rumores no iban desencaminados, porque la presentación del Nokia 5.1 se va a celebrar finalmente esta misma semana. Aunque no será este martes cuando vayamos a conocer este nuevo gama media de la firma.

    Tendremos que esperar un día más, porque será el 18 de julio cuando se espera vayamos a conocer el Nokia 5.1 Plus de forma oficial. Así que la espera no es demasiado larga, para un teléfono que ha dado mucho que hablar por otras razones esta pasada semana. Y veremos lo que la firma tiene preparado.

    El teléfono se lanzará en el mercado en China bajo el nombre Nokia X5. Mientras que fuera del país lo vamos a conocer como Nokia 5.1 Plus. De momento, no se han revelado los países en los que se va a lanzar el dispositivo. No se sabe si finalmente se va a lanzar en Europa o no.

    Lo más probable es que sí se vaya a lanzar. Aunque lo más seguro es que sea este miércoles en la presentación cuando se arroje algo más de luz al respecto sobre este lanzamiento internacional del gama media. O puede que sigan una estrategia como la del Nokia X6.

    Estaremos atentos en las próximas horas a lo que pase con el Nokia 5.1 Plus. El teléfono llegará a reforzar la gama media de la firma, un segmento en el que están funcionando muy bien en el mercado. Por lo que todo hace indicar que este modelo tendrá una buena recepción.

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